Toffe Dingetjes 3

Van die dingetjes die te klein zijn om een hele blogpost aan te wijden, maar te groot om onopgemerkt voorbij te laten gaan. šŸ™‚

Dansen

Het grootste kleine nieuws van de afgelopen maand? Ik volg geen therapie meer.

Toen ik het nummer ‘Mayores’ voor het eerst hoorde, een maand of vier geleden, wist ik niet zo goed wat ik ervan moest denken. Ik zat om de week bij een psycholoog, en ondertussen moest ik bij de Zumba dansen op dit nummer? Waarvan het enige woord dat ik versta “loca” is?!

Inmiddels weet ik dat de zangeres loca wordt van oudere mannen. Een vorm van gekheid waar ik gelukkig geen last van heb. šŸ˜‰

Lezen & Luisteren

Ik heb de afgelopen weken veul boeken gelezen en Netflix gekeken. ‘Het huis met de Geesten‘ heb ik nu uit, evenals vier(!) seizoenen van ‘Peaky Blinders‘. Het vijfde seizoen verschijnt later dit jaar, als ’t goed is.

In afwachting daarvan volg ik nu iets totaal anders. ‘RuPaul’s Drag Race‘ draait namelijk om… drag queens.

(Het woord “travestieten” vind ik hier niet op zijn plaats. Bij dat woord denk ik eerder aan een man met een rommelige blonde pruik en twee opgeblazen ballonnen onder zijn shirt, dan aan de allure en de professionaliteit van een Ć©chte drag queen.)

Van gewelddadige macho’s naar homo’s op hoge hakken. Moet kunnen. šŸ˜€

Eten

En er was gelukkig nog tijd genoeg voor een beetje ‘Chef’s Table‘. Nog altijd even gelardeerd met heerlijke verhalen en wijsheden

Over culinaire toestanden gesproken: onlangs zat er voor het eerst – en hopelijk ook voor het laatst – crosne in mijn Boerschappenpakket. Deze knolletjes zijn niet alleen lastig schoon te maken, maar ze lijken ook nog eens op groot uitgevallen maden. En de smaak laat te wensen over. Dus mocht je het ooit tegenkomen in een winkel: lekker laten liggen!

Ontdekken

Gelukkig deed ik ook een paar positieve ontdekkingen.

Zo ben ik (vooralsnog) heel blij met de apps 1 Second Everyday – waarmee je, precies, elke dag Ć©Ć©n seconde filmt – en Daylio. Twee manieren om bij te houden wat ik zoal doe op een dag, en daarmee (hopelijk) ook twee manieren om mij te helpen voluit te leven.

Al zijn die inzichten soms best pijnlijk. “Vaak Netflixen” klinkt toch anders dan “onomstotelijk bewijs hebben dat ik op 12 van de afgelopen 13 dagen minstens een uur naar films en series gekeken heb”.

Maar goed, als ik mijn tijd beter / leuker / waardevoller ga invullen door dit soort schoppen onder m’n kont, dan heb ik die pijn er wel voor over.

De cursus Creatief Schrijven die ik volg, zit er helaas bijna op. Maar ik ga over een paar weken verder met een cursus Illustreren. Zo komt dat boek van mij misschien weer een stapje dichterbij.

En tot slot: China Light, in de Zoo van Antwerpen. Niet de eerste keer dat ik erheen ging, maar wel de mooiste. Een aanrader, al zijn de kaartjes best prijzig. Nog te zien tot en met zondag!

Hoe ontspan ik het best? [25 vragen in 52 weken, deel 1]

Gelukkig nieuwjaar, allemaal! šŸ˜€

Voor 2019 heb ik mezelf een uitdaging opgelegd: in 52 weken deze 25 vragen beantwoorden. Gevonden in een SantƩ Magazine, maar vraag me niet welke precies.

Vandaag de aftrap, met vraag 4: ‘Hoe ontspan ik het best?’

Waarom vraag 4? Puur toeval. Ik heb “random number generator” ge-Google-d, en uit een rijtje van 1 t/m 25 kreeg ik de 4 als eerste. Tadaaa!

Maar goed. Hoe ontspan ik het best?

Natuurlijk heb ik meerdere favoriete manieren om te ontspannen. Een boek lezen, naar de sauna gaan, een yogasessie, bladeren door een (reis)tijdschrift, een biertje drinken met vrienden of familie, wandelen over het strand…

Maar Ć©Ć©n manier steekt daar met kop en schouders bovenuit.

Golfbrekers op het strand
Wandelen over het strand Ć©n foto’s maken… Heerlijk.

Zelfs een boottocht of treinrit haalt het niet bij mijn meest favoriete vorm van ontspanning.

En dat wil wat zeggen, want op een boot of in een trein voel ik me al snel kiplekker. Senang. Ook op de achterbank van een auto, trouwens.

Ik weet niet wat dat gevoel veroorzaakt. De wereld rustig aan mij voorbij zien trekken?

Hoe dan ook: toen ik mijn rijbewijs haalde, wist ik niet eens hoe ik van mijn ouders naar opa en oma moest rijden. (De achterbank is voor ontspanning, mensen, niet voor het in de gaten houden van de route.)

Dus een stukje reizen per boot, trein of auto is een goede tweede.

Maar ik heb nog geen boot, trein of auto. Dat maakt het voor mij niet de beste manier om te ontspannen.

Hoe ik dan wƩl het best ontspan? Als ik dans.

Tijdens de Zumba word ik regelmatig overvallen door een flinke geeuw. Staan we daar allerlei sexy danspasjes te doen, trekt mijn mond ineens wagenwijd open… Ronduit gĆŖnant natuurlijk – “$#&%, waarom moet ik uitgerekend NU half in slaap vallen?!” – totdat iemand tegen me zei dat het gewoon een teken is dat mijn lichaam zich dan ontspant.

Zo is het maar net.

En godzijdank hoef ik er niet altijd schandalig bij te geeuwen.

Dat zou wat zijn. Tijdens de Zumba, maar vooral op feestjes. Stel je voor! Het zou dan nog steeds de beste manier zijn om te ontspannen. Maar de lol zou er uiteindelijk wel vanaf gaan.

Hoe ontspannen jullie het best? Nog tips voor mij?

Over twee weken vraag 19: “Hoe kom ik over op anderen?

Uitzicht over Berlijn

Hoe regel ik een solovakantie?

Wil jij volgend jaar in je eentje op reis? En heb je (bijna) alle benodigdheden in huis? Dan wordt het misschien tijd voor de volgende stap. Oftewel: “Hoe regel ik een solovakantie?”

STAP 1 – OriĆ«nteren 

Ga, om te beginnen, op zoek naar de mogelijkheden. Waar wil (en kun) je naartoe? Welke eisen en wensen heb je nog meer? En hoeveel tijd en geld gaat dat kosten?

Het kan zijn dat je nog niet op al die vragen een antwoord hebt. Dat geeft niet. Die antwoorden kun je vinden door ze te zoeken. šŸ˜‰

Zelfs als je nu nog niet genoeg geld of tijd hebt voor een solovakantie, kun je aan deze stap beginnen. Een beetje research vooraf kan geen kwaad, toch? (Ook als er helemaal geen reis in het verschiet ligt, kan ik mezelf uuuuuuuuren vermaken op websites zoals Rome2Rio en Bahn.de.)

Er zijn gigantisch veel manieren om op ideeƫn te komen voor een (solo) vakantie. Hieronder een kleine, persoonlijke selectie.

Bestemmingen

  • Landkaarten – Leuk om bij weg te dromen, handig om te ontdekken welke bestemmingen er op een bepaalde route liggen. Meestal gebruik ik Google Maps.
  • Televisieprogramma’s, tijdschriften, reisgidsen – Duik in de archieven van of laat je verrassen door (bijvoorbeeld) 3 op reis, Columbus Magazine en Lonely Planet.
  • Mond-tot-mondreclame – Wat raden je vrienden aan? Waar zijn zij al eens geweest? (Of bekijk de bestemmingen waar ik ooit iets over geschreven heb.)
  • Goedkope deals – Je kunt je keuze natuurlijk ook laten afhangen van leuke aanbiedingen op de websites die hieronder staan.

Onderdak

  • Booking.com – Je vindt hier een gigagroot aanbod van ho(s)tels en appartementen, in allerlei prijscategorieĆ«n.
  • Hostelbookers – Hier ligt de nadruk (uiteraard) op hostels. Heeft ook een leuke weblog waar je inspiratie vandaan kunt halen.
  • Airbnb – Voor als je graag een kamer bij iemand in huis huurt, of een heel appartement voor jezelf alleen wilt hebben.
  • Couchsurfing – Regel hier een gratis overnachting bij een local op de (slaap)bank.

Vervoer

  • Rome2Rio – Een website met de vraag “Hoe kom ik van A naar B?” als specialiteit.
  • Interrail – Ik hou van treinreizen, dus deze website mag niet ontbreken. Vooral de spoorwegkaart van Europa is erg fijn.
  • Skyscanner – Als je bij ‘Naar:’ voor ‘overal’ kiest, en bij ‘Vertrek:’ voor ‘goedkoopste maand’, weet je meteen wanneer je voor een spotprijs ergens naartoe kunt vliegen.
  • BlaBlaCar – Misschien kun je met iemand meerijden? Liften, maar dan veiliger en tegen een (kleine) vergoeding.

STAP 2 – Plannen

Heb je Ć©Ć©n of meerdere leuke bestemmingen gevonden? Weet je hoe je daar kunt komen? En past het plan (waarschijnlijk) binnen je budget?

Dan wordt het tijd om een agenda tevoorschijn te halen. šŸ˜€

Bij een “eenvoudige” vakantie – denk: een weekendje Gent – kun je deze stap best samenvoegen met Stap 3. Bestaat je reis uit meerdere vervoerstickets en accommodaties, dan kan het geen kwaad om – vĆ³Ć³rdat je iets boekt – alles eerst even op een rijtje te zetten.

Wat kosten de vervoerstickets op de dagen die jij voor ogen hebt? Kun je op die dagen Ć¼berhaupt makkelijk van A naar B komen? (Niet alle vluchten gaan zeven dagen per week…) Heb je genoeg tijd om over te stappen? Welk hostel spreekt je het meest aan, en is daar nog een bed vrij? …?

Je kunt deze stap zo groot of klein maken als je zelf wilt. Maar probeer niet mƩƩr te plannen dan nodig is om de knoop door te (durven) hakken.

Tips

  • Als ik alleen reis, vind ik het fijn om minstens drie nachten op Ć©Ć©n plek te blijven.
  • Ik kies bijna altijd voor hostels met een gedeelde keuken. Wel zo goedkoop, wel zo gezellig. En minstens zo belangrijk: de beoordelingen. Als die minstens een 8 (of vier van de vijf sterren) opleveren, weet ik dat het goed zit.
  • Misschien kun je gebruik maken van een combinatieticket? Denk aan de Spoordeelwinkel voor een weekendje weg in Nederland, of een Interrail-pas voor treinreizen in Europa. (Vandaag en morgen geven ze 15% korting op de meeste passen. Een internationale pas voor 5 dagen treinen binnen 15 dagen heb je nu al vanaf 177 euro!)
  • ’s Nachts reizen is een handige manier om geld en tijd te besparen, maar zo’n (slapeloze) rit of vlucht kan er stevig inhakken… Heb je dat ervoor over?
  • Tijdens het plannen maak ik alvast een schatting van de totaalprijs, inclusief een ‘daily budget‘ voor eten, uitstapjes, enzovoorts. Zo probeer ik te voorkomen dat de reis uiteindelijk veel duurder uitvalt dan gepland.

STAP 3 – Boeken

Dit is waarschijnlijk de spannendste, maar ook (na zoveel voorbereiding) veruit de makkelijkste stap.

Wanneer wordt het tijd om te gaan boeken?

Hoe langer je wacht, hoe langer je de plannen nog kunt wijzigen. Misschien blijkt het weer op het allerlaatste moment zwaar tegen te vallen, en komt er nog een fantastische last minute voorbij.

Vroeg boeken is over het algemeen voordeliger voor je portemonnee, en je hebt minder kans dat de leukste plekken al volgeboekt zijn.

Het is dus maar net waar jij (en jouw portemonnee) de voorkeur aan geeft.

En je hoeft niet alles in ƩƩn keer te boeken. Voor mijn reis naar Albaniƫ en terug kocht ik eerst de bus- en treintickets. De overnachtingen regelde ik pas weken later.

In principe is 1-2-3 de volgorde, oftewel ‘oriĆ«nteren – plannen – boeken’, maar af en toe Ć©Ć©n of twee stappen terugzetten kan dus best. Als die reis er maar op vooruitgaat, jatochnietdan?

Zo regel ik een solovakantie. Welke tips zou jij hier nog aan toe willen voegen?

Twee Victoriaanse "oortrompetten"

Wat deze foto mij leerde over slechthorendheid

Die mooie toeters hierboven zijn geen kerstversieringen – ho, ho, ho! – maar Victoriaanse ear trumpets. Hoorns of (h)oortrompetten in het Nederlands.

Waarom ik hier een foto plaats van twee ouderwetse hoortoestellen?

Omdat ik al een tijdje zit te broeden op een blogpost over wat iedereen (volgens mij) zou moeten weten over slechthorendheid. En dat blijkt een stuk lastiger te zijn dan het in elkaar draaien van een feestelijk vijfgangenmenu.

Ten eerste is “Wat Iedereen Zou Moeten Weten Over Slechthorendheid” nogal wat. Hoe breng ik dat goed onder woorden?

En minstens zo belangrijk: een aantrekkelijke verpakking! Anders wordt het slechts gelezen door anderhalve man en een paardenkop, en da’s eigenlijk de bedoeling niet.

Dus ging ik op zoek naar een mooie afbeelding.

Meestal is die zoektocht zo gepiept. Ik heb natuurlijk mijn eigen voorraad foto’s, en als daar niets bruikbaars tussen zit kan ik altijd bij Moedertje Internet terecht.

Wie online zoekt naar een foto die bij ‘kerstmis‘ past, vindt duizenden prachtige plaatjes. Professionele foto’s die bij het thema passen Ć©n gratis te gebruiken zijn (mits je de bron vermeldt).

Voor onderwerpen als ‘verlies‘, ‘eenzaamheid‘ en zelfs ‘dood‘ geldt trouwens hetzelfde. Het hoeft dus niet eens een vrolijk thema te zijn.

Maar welke zoekterm ik deze keer ook gebruikte – ‘slechthorendheid’, ‘hearing loss‘, ‘deafness‘, ‘hearing impairment‘, you name it – de aantrekkelijke foto’s waren ver te zoeken.

Sterker nog, ik vond er geen.

Wat ik wel vond? Een rare verzameling van oren, gelige hoortoestellen, hersenscans, oude mensen, portretfoto’s (waarop niet te zien valt of de geportretteerde slechthorend is), mensen die gebarentaal gebruiken (wat lang niet alle slechthorenden doen), dieren (?), PowerPoint-dia’s, conferenties en andere, ronduit knullige foto’s.

En zelfs al zouden die foto’s allemaal (min of meer) iets te maken hebben met slechthorendheid, dan nog snap ik er niets van. Als je bij ‘kwetsbaarheid‘ mooie foto’s kunt vinden, waarom dan niet bij dit onderwerp?

Op websites van fabrikanten vond ik een paar fraaie plaatjes, maar no way dat ik die foto’s ga gebruiken. Dan heb ik in no time een claim aan mijn broek hangen.

Uiteindelijk bleek Wikipedia – zoals wel vaker – de reddende engel.

Daar leerde ik meteen dat hoortrompetten niet eens zo heel veel slechter werken dan hun moderne opvolgers. Ze zijn vooral veel zichtbaarder, en daardoor snel uit de mode geraakt.

Gezien het imago dat handicaps hebben, is dat ook niet zo vreemd. (“[…] in onze blindheid, onze doofheid, onze arrogantie.”)

Maar ik had niet verwacht dat het zĆ³ moeilijk zou zijn om stijlvolle afbeeldingen van slechthorendheid te vinden. Die geen eigendom zijn van Ć©Ć©n of ander bedrijf, en waarin de beperking duidelijk te zien is.

En zo leerde ik dat dit onderwerp dringend wat versiering nodig heeft. Een beetje zoals onze huizen en straten, in deze periode van het jaar.

Ik wens jullie hele fijne kerstdagen en een gelukkig 2019!

Foto: “Two Victorian Ear Trumpets” uit de Wellcome Collection Gallery, licentie CC BY 4.0

Wat heb je nodig als je solo gaat reizen? Deze vier ingrediƫnten!

OkƩ, hopelijk weet je nu dat je geen durfal hoeft te zijn om in je eentje op vakantie te gaan. Maar wat heb je wƩl nodig als je solo gaat reizen?

1. Geld

Du-uh. Ik hoef je vast niet uit te leggen dat je geld nodig hebt als je (alleen) gaat reizen.

Hoeveel geld? Dat mag je zelf weten.

ƉƩn ding weet ik zeker. Je hoeft niet rijk te zijn om solo op vakantie te kunnen.

Het ligt er maar net aan wat voor reis je wil maken, en welke eisen je daaraan stelt. Ga je voor een snelle hap, of voor een verfijnde creatie?

Websites zoals Rome2rio en Booking.com, en reisgidsen zoals die van Lonely Planet, kunnen niet alleen helpen bij het uitstippelen van je reis. Ze geven daar meteen ook een realistisch prijskaartje bij.

(Meer informatie nodig? In deze blogpost vind je alleen de noodzakelijke ingrediĆ«nten – “Wat heb je nodig als je solo gaat reizen?”. Later deze maand geef ik jullie ook de bereidingswijze. Als je alle benodigdheden kunt afvinken, hoe maak je daar dan een leuk solo-avontuur van?)

2. Tijd

Je vraagt je misschien af waarom ik tijd en geld hier niet op Ć©Ć©n hoop gooi. “Time = money”, toch?

Niet als het over reizen gaat.

Misschien zwem je in het geld, maar kom je vanwege een fulltime baan en andere verplichtingen nauwelijks aan vakantie toe.

Andersom kan ook. Dat je zeeƫn van tijd hebt, maar nauwelijks geld.

Deze twee totaal verschillende situaties leveren waarschijnlijk twee totaal verschillende solovakanties op. (Een superdeluxe weekendje weg versus een zo lang en zo goedkoop mogelijke reis, stel ik me zo voor.)

Dus geld en tijd zijn hier twee aparte eenheden, en je hebt het allebei nodig. Maar zelfs met een snufje geld en een snufje tijd, kun je in je eentje op reis.

Een ander adagium is hier namelijk wĆ©l van toepassing: “waar een wil is = een weg”.

3. Zin

Dat brengt me bij het volgende punt: je moet weg willen. Je moet er trek in hebben.

Misschien heb je al een reis in gedachten. Weet je al precies waar je heen wilt, en hoe. “Ik wil SloveniĆ« en KroatiĆ« ontdekken, liefst per trein, en ik wil sowieso de zee zien.” Dat idee.

Of je loopt rond met de vage wens om er eens in je eentje op uit te trekken. Dat kan ook. (Ik kan het weten, want “rondlopen met een vage wens” was jarenlang mijn status quo.)

Het maakt eigenlijk niet uit hoe concreet je plannen al zijn. Met geld, tijd en een flinke dosis goesting ben je er namelijk bijna.

Om een jarenlange status quo te voorkomen, heb je dan nog maar Ć©Ć©n ding nodig.

4. Moed

Je kunt nog zoveel geld, tijd en zin hebben, maar als je er niet aan durft te beginnen… Dan wordt het lastig.

Nogmaals, je hoeft echt geen superheld te zijn. Maar een beetje lef heb je wel nodig als je solo gaat reizen.

Dat betekent niet dat je het niet spannend mag vinden.

Sterker nog: het zal altijd spannend blijven. De kunst is om nƩt zeker genoeg te zijn van je zaak. Een beetje zoals wanneer je een kom slagroom omdraait, om te testen of het stijf genoeg is.

Vergeet niet dat jij degene bent die solo op vakantie gaat, en dat jij dus mag bepalen wat er op het menu staat.

Als je – met behulp van wat geld en tijd – een reis kunt samenstellen waar je (ondanks wat zenuwen) graag aan begint, dan heb je alles in huis voor een geslaagd avontuur. Meer heb je niet nodig als je solo gaat reizen.

Valt best mee, toch? šŸ™‚

Hoe je van deze vier ingrediƫnten een lekkere vakantie maakt? Dat lees je hier *klik*.

“De leukste date- en reisverhalen”: waar dapperheid goed voor kan zijn

In het afscheidsboekje van mijn traineeprogramma staat welgeteld Ć©Ć©n quote over mij.

Over Wendy: “Ze is meestal rustig, maar heeft de leukste date- en reisverhalen”

Ik vind alles mooi aan deze quote. Het woordje “meestal”. De opmerking dat mijn date- en reisverhalen het leukst zijn. En dat ik blijkbaar, ondanks m’n kalme en onopvallende aanwezigheid, toch iets persoonlijks heb bijgedragen.

En niet alleen iets persoonlijks, maar ook iets dappers.

Want zowel daten als (solo)reizen waren lange tijd een absolute “no go” voor mij. Ik wou wel, maar ik geloofde dat het niet voor mij was weggelegd. Dat het gedoemd was te mislukken. Dat ik gegarandeerd af zou gaan, en dat niemand geĆÆnteresseerd zou zijn.

Zo dacht ik pak-‘m-beet zes jaar geleden. Sindsdien heb ik heel wat kleine, doenlijke stappen gezet.

En dat levert dus de leukste date- en reisverhalen op. šŸ˜€

Die wetenschap is sowieso fijn, maar het maakt het reizen en daten ook een stuk makkelijker. Omdat ik nu kan denken: “Ach, stel dat het mislukt, dan heb ik in elk geval weer een mooi verhaal.”

Wat niet wil zeggen dƔt het altijd mislukt.

Ja, er zaten een paar rampzalige mannen en reisdagen tussen. Maar daar staat veel moois tegenover.

Als iemand mij zes jaar geleden had verteld dat ik ooit eens – op reis(!) – zou daten met een jongeman die aardig lijkt op een mix van Eddie Vedder en Johnny Depp, in hun fysieke hoogtijdagen…

Een combinatie van die twee spetters, maar dan met rossig haar en een bril… (Wat voor mij twee pluspunten zijn, want ik hou van mannen met rossig haar en een bril.)

Zes jaar geleden had ik die persoon vierkant uitgelachen. Voor gek verklaard. “Ja hoor, maak dat de kat wijs.”

En nu?

Nu vind ik het jammer dat er geen “en ze leefden nog lang en gelukkig” aan vastkleeft.

Maar het voelt vooral alsof ik onverwachts een prijs gewonnen heb. Een leuke beloning voor mezelf, voor dapperheid, en voor Ć©Ć©n van mijn leukste date- Ć©n reisverhalen tot nu toe.