Goedemorgen, Wrocław!

Als er iets is wat ik de afgelopen dagen geleerd heb, dan is dat het volgende. Mijn tijd als EVS-vrijwilliger zou weleens de meest bijzondere, vermoeiende, leerzame en verrassende periode uit mijn leven kunnen worden. Als iemand mij vrijdagochtend in Kraków verteld had dat ik op twee dagen tijd twee keer zou verhuizen, een hele ochtend zou poetsen (uit vrije wil!), minstens tien keer zou denken …

EVS?

EVS staat voor European Voluntary Service (Europese Vrijwilligersdienst). Deze dienst maakt deel uit van het Europese subsidieprogramma Erasmus+. Jongeren tussen de 17 en 30 jaar kunnen dankzij EVS, gesubsidieerd(!), tussen de 2 en 12 maanden naar het buitenland om daar mee te werken aan een vrijwilligersproject. Alle EU-landen doen mee, plus een aantal omringende Europese, Aziatische en Afrikaanse landen. Geïnteresseerde jongeren zijn vrij om zelf een …

Halverwege

Twee weken in Krakau zitten erop; nog maar twee weken te gaan. Hopelijk gaat de tijd vanaf nu iets langzamer, want anders heb ik Krakau straks niet echt leren kennen. Waarschijnlijk kan dat ook helemaal niet, binnen 28 dagen, maar het zou zo tof zijn… Al kan ik gelukkig wel zeggen dat ik hier inmiddels aardig de weg weet in twee verschillende werelden – die van …

Lente in Krakau

Dames en heren, panie i panowie, de lente draait eindelijk op volle toeren! De zon liet zich hier de afgelopen dagen steeds vaker zien, maar gisteren en vandaag liep de temperatuur dan eindelijk hoog genoeg op om zonder jas naar buiten te kunnen. Alleluja! In Nederland valt dan al snel de term ‘rokjesdag’, maar volgens mij komt dat fenomeen in Polen niet voor. Ik heb althans …

Rękawka

Giza heeft de Piramide van Cheops, en Krakau heeft de Grafheuvel van Krakus. Iets minder hoog (16 in plaats van 139 meter), iets ronder en groener, en – last but not least – je mag er gewoon op gaan staan. Dan heb je een fantastisch uitzicht over de stad en omstreken, want het graf van weilen koning Krakus (als we de overlevering mogen geloven) ligt op …

Grog

Je zou verwachten dat er in een grote stad meer dan genoeg te doen is, zelfs als de meeste winkels gesloten zijn in verband met Pasen. Krakau trekt elk jaar miljoenen toeristen. Er valt hier dus absoluut genoeg te beleven – en toch had ik gisterenmiddag, zo rond een uur of vier, helemaal nergens zin in. ‘s Ochtends had ik al proefondervindelijk ontdekt dat de temperatuur …

Sprakeloos

Stel, je gaat naar het buitenland. Niet voor een vakantie, nee, je gaat er een tijdje wonen. Je kent de stad waar je gaat wonen een beetje, want je bent er twee jaar geleden al eens geweest. Drie nachtjes, om precies te zijn, dus je kent 99% van de stad nog niet. Hetzelfde geldt, in nog sterkere mate, voor de rest van het land, voor zijn …

4 april: EIN -> KRK

En toen was ik ineens in Krakau. Of nou ja… Er ging natuurlijk een hele reis aan vooraf, en ik heb dit alles maanden geleden al gepland. Niet bepaald ‘ineens’, eigenlijk. Maar 24 uur geleden zat ik nog in Nederland, aan de ontbijttafel, en wist ik nog niet hoe Eindhoven Airport en mijn kamer in Krakau eruit zouden zien. In vergelijking met die maandenlange voorbereiding stelt …

Paspoort

In de wachtkamer van het gemeentehuis drong het plotseling goed tot me door. Ik stootte mijn moeder opgetogen aan. “Nog efkes en dan krijg ik een paspoort!” Ze keek een beetje verward terug. Terwijl ik niet kon wachten om deze ‘sleutel tot de wereld’ in mijn handen te krijgen, vroeg zij zich waarschijnlijk af in welke uithoek van de wereld haar enige dochter ten prooi zou …