Drie jaar geleden kwam ik weer naar Nederland: een terugblik

Precies drie jaar geleden – op 31 januari 2016 – vloog ik weer naar Nederland, na tien maanden in Polen gewoond te hebben. Hoe was het om terug te komen? En de (tot nu toe) beste tijd van mijn leven af te sluiten? Ik heb januari nooit leuk gevonden, maar sinds 2016 heeft het einde van deze maand een extra rauw randje. Wéér een jaar verder …

Erasmus+ schrijfwedstrijd

Nieuw land, nieuwe baan, nieuwe stad, nieuw (tijdelijk) onderkomen… Redenen genoeg om hier nieuwe berichten te plaatsen, maar ‘veranderen’ en ‘schrijven’ is als water en vuur. Bar slechte combinatie. Gelukkig heb ik wél de tijd gevonden om mee te doen aan de jaarlijkse Erasmus+ “Europeans Involved” schrijfwedstrijd. (Erasmus+ is het Europese subsidieprogramma dat onder andere EVS-projecten mogelijk maakt.) Dit jaar heeft als onderwerp “My Special Person …

Hoge bergen, diepe dalen…

Een paar maanden geleden wist ik al dat januari intens zou worden – nogal wiedes – maar dat het zo heftig zou worden… Alsof iets gedacht heeft: “Januari wordt sowieso een hectische maand, dus ik zal de boel eens goed opschudden. Laten we er iets onvergetelijks van maken.” Dat deze maand ook in positieve zin onvergetelijk zou zijn, had ik al helemaal niet verwacht. Op mijn …

2016

De laatste dag van het jaar: de hoogste tijd voor goede voornemens! Niet dat ik ze allemaal na zal leven – dat is me in 2015 ook niet gelukt – maar het kan geen kwaad om even achterom te kijken en vervolgens te bedenken hoe ik 2016 in wil vullen. Deze keer neem ik mezelf niet voor om elke week iets op mijn weblog te plaatsen. …

Het Meisje met de Zijden String

“Waarom denken mannen toch altijd dat vrouwen het makkelijk hebben, als het op flirten aankomt?” vroeg Chiara. We zaten in mijn slaapkamer, met zijn drietjes, en hadden – zoals wel vaker – een diepgaand gesprek over mannen, vrouwen en het spel der liefde. “Bovendien,” zo sloot ze haar betoog af, “hebben we hier meer concurrentie dan in ons eigen land”. Ik schreef al eerder dat de …

Primeurs

Mijn 2015 zit boordevol primeurs. Echt, ik kan geen enkel jaar bedenken waarin er méér veranderd is. En dat voelt goed, al is het soms ook hartstikke vermoeiend. Een aanzienlijk deel van die primeurs vindt namelijk plaats na zonsondergang. ‘Een nacht overslaan’, bijvoorbeeld. Of wat te denken van deze: ‘Met zijn tweetjes twee flessen wijn wegtikken en dan nog gaan stappen’. Een fantastisch idee, niet? ‘In …

Land nr. 18

Tot nu toe ben ik in zeventien landen geweest. Zeventien, waarvan acht voor het eerst in de afgelopen drie jaar. Kroatië is het laatste land op mijn lijstje, nummer 17. Toegevoegd in september 2014 – meer dan een jaar geleden… Noem me verwend, of verslaafd, maar ik vind dat te lang geleden. Dus toen ik een paar weken geleden de vraag kreeg of ik een cursus …

Wiktor

Er zitten drie kinderen in mijn hart. Minstens drie. Het kind in mijzelf mag natuurlijk niet vergeten worden, en sommige vrienden zullen voor mij altijd jong blijven, maar ik heb het nu niet over hen, of over mij. Ik heb het over twee Somalische zusjes, Suama en Siran, die ik in 2010 tijdens de vakantiedagen van Vluchtelingenwerk een paar dagen onder mijn hoede moest nemen, omdat hun …

Een plek onder de zon

Het plan voor ons bezoek aan de Trójmiasto (“drie-stad” – Gdańsk, Gdynia en Sopot) was verrukkelijk simpel. We zouden zo min mogelijk geld uitgeven, zoveel mogelijk kleur opdoen, elke dag naar het strand gaan, en na afloop zouden we Johnny ontvoeren. Niemand kan namelijk zo goed over mannen praten als hij. En luisteren, masseren en feesten kan ‘ie ook. Stuk voor stuk vaardigheden die Johnny tot …

EVS-weblogs

Voor wie vindt dat er te weinig op deze weblog gebeurt: zo nu en dan publiceer ik iets – in het Engels – op de website van mijn zendorganisatie (klik hier) en op de weblog van het Multicultural Language Café, waar ik nu werk (klik hier).